Beneficios sociales y económicos de la restauración: Puerto Rico 2

Folleto con texto y una vista aérea mirando hacia abajo en una costa con puntos que representan valores de datos en la costa.

Detailed Description

La restauración de los arrecifes de coral puede producir beneficios significativos en la reducción de inundaciones. Estas defensas naturales sufrieron daños a causa de los huracanes de 2017; su recuperación reduciría riesgos adicionales a la naturaleza, las personas y propiedades causados por tormentas.

Los beneficios de protección costera de los arrecifes de coral y otras barreras naturales generalmente no se evalúan en los mismos términos rigurosos y económicos que las barreras artificiales y, por lo tanto, a menudo no se consideran como una opción para proyectos de gestión de amenazas. Los arrecifes de coral actúan como rompeolas sumergidos, que al romper las olas, disipan su energía en alta mar antes de que inunden las propiedades y comunidades costeras. La restauración de los arrecifes de coral puede reducir los riesgos de inundaciones al disminuir la exposición de las comunidades costeras a las tormentas. En 2017, los huracanes Irma y María causaron daños significativos a los arrecifes de coral en todo Puerto Rico.

Los beneficios de la restauración de arrecifes se evaluaron a lo largo de 552 km de la costa de Puerto Rico. La restauración de los arrecifes de coral podría proporcionar a Puerto Rico con más de $42 millones en beneficios de protección contra inundaciones anualmente. La restauración de los arrecifes podría reducir los daños directos por inundaciones a la propiedad pública y privada por más de $14 millones anuales y ayudar a evitar otros costos para los medios de vida por un valor adicional de $28 millones. Si estos proyectos de restauración se consideraran como una inversión en infraestructura de 50 años, su valor actual en dólares de 2020 superaría los $2.5 mil millones.

Estos números no fueron calculados rápidamente para proporcionar aproximaciones. El riesgo de inundaciones costeras se evaluó utilizando sofisticados modelos hidrodinámicos. Los mapas de riesgo de inundaciones se desarrollaron para identificar el alcance y la profundidad de las inundaciones que ocurrirían en una variedad de tormentas, desde eventos comunes hasta catastróficos considerando los arrecifes de coral actuales y con la restauración de los arrecifes de coral. Estos mapas de riesgo de inundaciones se combinaron con la información más reciente de la Oficina del Censo de los Estados Unidos y la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias de los Estados Unidos (FEMA, por sus siglas en inglés) para identificar a las personas y propiedades en riesgo actual y quiénes podrían beneficiarse de la restauración de los arrecifes.

Valorar rigurosamente los beneficios de la restauración de los arrecifes de coral es un paso clave hacia la movilización de recursos para protegerlos. Estos resultados pueden informar las decisiones de mitigación de peligros, infraestructura y recuperación de desastres, lo cual es particularmente crítico después de los huracanes de 2017 que causaron daños a muchos arrecifes.

Los beneficios de la restauración de arrecifes en Puerto Rico. El mapa identifica dónde la restauración de arrecifes puede proporcionar las mayores reducciones anuales en el riesgo de inundaciones. El tamaño de los círculos indica la disminución anual de los daños económicos esperados por kilómetro de costa. Hay muchos beneficios en la restauración de arrecifes alrededor de San Juan; esta área está resaltada en la figura de la portada.

Storlazzi, C.D., Reguero, B.G., Cumming, K.A., Cole, A.D., Shope, J.A., Gaido L., C., Viehman, T.S., Nickel, B.A., and Beck, M.W., 2021, Rigorously valuing the coastal hazard risks reduction provided by potential coral reef restoration in Florida and Puerto Rico: U.S. Geological Survey Open-File Report 2021–1054, 35 p. https://doi.org/10.3133/ofr20211054

 

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