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A screen shot of the Puerto Rico Natural Hazards webpages.
Las páginas web del USGS acerca de los peligros naturales de Puerto Rico se pueden acceder visitando: https://www.usgs.gov/mission-areas/natural-hazards/science/puerto-rico-natural-hazards-peligros-naturales-de-puerto-rico

El Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS, por sus siglas en inglés) ha lanzado una serie de páginas web bilingües para proveer a las comunidades en Puerto Rico un mejor acceso a la ciencia de peligros naturales del USGS relacionada a la isla.

Estas páginas web, las cuales son en inglés y español, consolidan los recursos del USGS que pueden ayudar a informar a funcionarios del gobierno local, administradores de emergencias, planificadores comunitarios y otros al tomar decisiones antes, durante y después de eventos peligrosos para proteger vida y propiedad. El contenido incluye actualmente ciencia del USGS relacionada a riesgos costeros, huracanes, terremotos, deslizamientos de tierra, tsunamis, recursos de agua, ecosistemas y contaminantes ambientales. 

“Puerto Rico ciertamente no es ajeno a la pérdida de vida y destrucción que los peligros naturales pueden traer”, dice Jonathan Godt, el director asociado interino del Área de Misión de Peligros Naturales del USGS (NHMA, por sus siglas en inglés). “Cinco años atrás, el huracán María devastó la isla con vientos huracanados, lluvias torrenciales, grandes inundaciones y más de 70,000 deslizamientos de tierra. Menos de 3 años más tarde, un terremoto de magnitud 6.4 y una larga secuencia de réplicas sacudió a los residentes de la parte suroeste de la isla. Y casi tres meses atrás, el huracán Fiona trajo niveles históricos de lluvia, lo cual causó inundaciones y deslizamientos de tierra a través de la isla”. 

Estas páginas bilingües son un paso adelante para que la ciencia del USGS relacionada a peligros naturales sea más accesible a los residentes de Puerto Rico, apoyando sus necesidades informativas mientras se fomentan las prioridades de diversidad, equidad, inclusión y accesibilidad del Departamento del Interior y el USGS, añade Godt. 

Aunque esta no es la primera vez que el USGS ha traducido ciencia al español, es la primera coordinación de esfuerzos hacia la creación de páginas web inmersivas y bilingües. 

“Al ser de Puerto Rico, conozco la importancia de tener acceso fácil a información en español, el cual es el idioma principal de la mayoría de la gente en la isla”, dice Legna Torres-García, una oceanógrafa de investigación del USGS y líder de proyecto para estas páginas web. 

Cuando niña, Torres-García vio de primera mano lo vulnerable que su comunidad era ante los desastres naturales y los desafíos ambientales como los huracanes, los deslizamientos de tierra y las sequías. Ella recuerda vivamente haber tenido que racionar el agua durante sequías, un problema que continúa al día de hoy. Cree que este proyecto podría ayudar a Puerto Rico a convertirse más resiliente a futuros peligros naturales y añadió que está “feliz de estar trabajando para ayudar a aumentar el acceso a la ciencia del USGS para comunidades en todo Puerto Rico”. 

Durante la más temprana fase del proyecto, el USGS ha tenido talleres virtuales con partes interesadas en Puerto Rico que planifican y trabajan para mitigar varios peligros a través de la isla para descubrir qué información del USGS les resultaría más beneficiosa. Estos talleres incluyeron funcionarios gubernamentales, universidades y varios académicos, líderes comunitarios, organizaciones sin fines de lucro, organizaciones privadas y varias agencias gubernamentales federales y locales. 

“Llevar a cabo estos talleres creó un diálogo abierto para discutir la disponibilidad de los recursos del USGS, identificar las preocupaciones prioritarias de la comunidad y determinar el mejor trayecto para compartir los datos del USGS para asegurarnos que estábamos cumpliendo con sus necesidades”, dice Torres-García. “De cara al futuro, el plan es mejorar con el tiempo estas páginas web y continuar encontrando nuevas maneras para aumentar el acceso de Puerto Rico a la ciencia del USGS”.

Las páginas web del USGS acerca de los peligros naturales de Puerto Rico se pueden acceder visitando: https://www.usgs.gov/mission-areas/natural-hazards/science/puerto-rico-natural-hazards-peligros-naturales-de-puerto-rico.