Huracanes aumentan el riesgo de inundaciones futuras en Puerto Rico, 2

Folleto con texto y una vista aérea mirando hacia abajo en una costa con puntos que representan valores de datos en la costa.

Detailed Description

Las consecuencias significativas del riesgo de inundación debido a los daños en los arrecifes de coral causado por los huracanes Irma y María clarifican por qué los beneficios de defensa de esta infraestructura natural deben recuperarse, repararse y restaurarse.

Los arrecifes de coral proporcionan una importante primera línea de defensa costera contra tormentas y huracanes al servir como rompeolas sumergidos en alta mar. Pero los arrecifes, al igual que otras defensas costeras, pueden sufrir daños por tormentas, lo que puede tener consecuencias significativas para el riesgo de inundaciones futuras para las personas y las propiedades.

En 2017, los huracanes Irma y María causaron daños significativos a los arrecifes de coral en todo Puerto Rico y, en menor medida, en Florida. Evaluamos el aumento de los riesgos sociales y económicos que resultan de este daño al arrecife causado por estos huracanes en más de 980 km (> 600 millas) de costa utilizando modelos hidrodinámicos junto con datos de censo. Este estudio proporciona la primera cuantificación directa de cómo el daño de los huracanes a los arrecifes afecta a personas y propiedades por futuras inundaciones.

Demostramos que los daños causados ​​por los huracanes Irma y María a los arrecifes de coral aumentaron el riesgo de inundaciones anuales por más de $181.5 millones en Puerto Rico y Florida. El daño a los arrecifes ha aumentado los impactos directos de las inundaciones en la propiedad pública y privada por un valor de más de $57.2 millones anuales y los impactos en los medios de vida por un valor adicional de $124.3 millones.

Estos números no fueron calculados rápidamente para proporcionar aproximaciones. El riesgo de inundaciones costeras se evaluó utilizando sofisticados modelos hidrodinámicos y más de 60 años de datos de olas por hora. Los mapas de riesgo de inundaciones se desarrollaron para identificar el alcance y la profundidad de las inundaciones en una variedad de tormentas, desde eventos comunes hasta catastróficos, considerando las defensas proporcionadas por los arrecifes antes y después de que fueran dañados por los huracanes Irma y María. Estos mapas de riesgo de inundaciones se combinaron con datos sociales y económicos de la Oficina del Censo de Estados Unidos y la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias de Estados Unidos (FEMA, por sus siglas en inglés) para identificar personas y propiedades en riesgo.

Los daños causados ​​por los huracanes a los arrecifes de coral aumentan el riesgo de inundaciones futuras en todo Puerto Rico. El mapa identifica dónde los daños causados ​​por los huracanes en los arrecifes han aumentado más el riesgo de inundaciones anuales futuras por kilómetro de costa.

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Storlazzi, C.D., Reguero, B.G., Viehman, T.S., Cumming, K.A., Cole, A.D., Shope, J.A., Groves, S.H., Gaido L., C., Nickel, B.A., and Beck, M.W., 2021, Rigorously valuing the impact of Hurricanes Irma and Maria on coastal hazard risks in Florida and Puerto Rico. U.S. Geological Survey Open-File Report 2021–1056, 29 p. https://doi.org/10.3133/ofr20211056

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